Pull quote: I have been able to live a lot of transforming experiences that have shown me the meaning of the words “community” and “volunteerism”. He podido vivir un montón de experiencias transformadoras que me han enseñado el significado de las palabras "comunidad" y "voluntariado".

Beyond Software: Meeting the WordPress Community

Este ensayo también está disponible en español.

The first time I used WordPress I had no idea what was going on behind the software… or beyond it. I knew there was someone making it all work, but I couldn’t even remotely imagine all the people who were making WordPress not just a tool for developing websites, but a whole movement that comes together to share, build, and help make the world better.

First steps on the web: from hobby to employment

Although I have always loved web development, before I started working seriously on it, I earned my income by providing computer technical support and installing computer networks to small and medium-sized businesses.

I started making websites about 15 years ago writing pure code as a hobby: HTML and CSS, but when I understood the concept of CMS, I was impressed: I could make everything dynamic. First I used Drupal, then Joomla, but since a friend introduced me to WordPress in 2010 I haven’t used another CMS.

In 2013 I started a small advertising agency with some friends. We did commercials for local radio and TV stations, but we also developed about 15 websites in a city where business owners did not believe or value the web.

We were working for almost four years, until at the end of 2017 the crisis in Venezuela became too acute, and we decided to close the agency when we stopped making profits. Taking stock of that period, I think we changed the way merchants saw the Internet business in the city.

Working full time as freelancer

It was in 2018 when I started as a full time freelance web developer. My first clients were some of the agency and friends who had migrated to other countries. Then I tried my luck with sites like Workana.com and Freelancer.com.

Making the decision to work as a freelancer web designer or developer while still living in Venezuela is not easy. First of all, it is very difficult to get projects that offer or accept a fair remuneration. On the other hand, almost all over the country there are constant blackouts and Internet connections are very slow or unavailable.

Although I was born in Caracas, the capital of Venezuela, I grew up in the western part of the country, in the city of El Vigía in the state of Mérida. This is the area of the country called Los Andes and is one of the areas most affected by poor of lack of public services. This led me to move away from my mother’s family, to the center of the country, looking for stable services to continue working in Venezuela as long as possible.

I currently live in Guarenas, about 30 minutes from Caracas. There are almost no power outages here and I still have an internet speed that allows me to work, but I have not been able to see my family for almost two years.

Meeting the WordPress community

WordPress Guarenas-Guatire logo designed by Bragniel Jimenez

When I moved to Guarenas, I had to begin making friends and contacts again. I started looking for coworking spaces or technology communities nearby and that’s when I met the WordPress community in Caracas.

I signed up for the first face-to-face event, and just after I finished, I talked to the co-organizer to offer to help with some of the group’s tasks, such as designing promotional pieces, managing social networks, and organizing events.

In the different events I organized, I met several people who also lived in Guarenas or Guatire (two sister cities that are next to each other): Luís Leal, Crisanto Serrano y Alexis Arnal. A few months later the idea came up: “Why don’t we organize the Guarenas-Guatire group?”.

And the idea materialized in December 2019 when I requested the WordPress community in Guarenas-Guatire from the WordCamp Central team. Only a week later we would have the approval and start scheduling the activities. WordPress Meetup Guarenas-Guatire is born.

Farewell photo of one of the events organized by the community of Guarenas-GuatireFarewell photo of one of the events organized by the community of Guarenas-Guatire

In the first quarter of the year, until just before the Venezuelan authorities prohibited meetings in public spaces because of COVID-19, we organized 5 face-to-face events… but the community was eager to continue meeting.

So, in order to keep the community active and motivated, with the support of mowomo, a Spanish web development company very involved with the WordPress community, we started doing online events under a format we called “WordPress a la medianoche” (WordPress at midnight)

This format was created from a message published in our Telegram group by Alexis Arnal, whose premise is to meet at midnight in order to avoid the low speeds of the Internet that usually improve after that time.

At the time of writing, we have organized 6 events of this type with an attendance of up to 50 people online, something that is surprising since this is a relatively small group and transmitting at an unconventional time.

Javier Esteban at an online event talking about translations in WordPress.Javier Esteban at an online event talking about translations in WordPress.

One of the interesting opportunities presented by online events is that we can invite people from other countries. For example, we have already had a special translation event with Javier Esteban, a member of the translation team from Spain, and we have extended the invitation to other people from Mexico, Costa Rica, Peru and Colombia.

My personal experience with the community

Surely if I hadn’t met the community, I would have continued to work on my own, like a lone wolf, doing the ordinary work of solving problems for occasional customers and paying my bills.

Fortunately, this was not the case and I have been able to live a lot of transforming experiences that have shown me the meaning of the words “community” and “volunteerism”.

I had never participated in a community like this nor volunteered in any similar movement, but since I started to get involved with the community, I have done several volunteer activities to help in different teams, among them:

  • Polyglots as Locale Manager for Spanish Venezuela.
  • WordPress.tv as moderator of the site.
  • Support in the forums helping people with technical issues.

I have also developed some plugins that I published in the official WordPress plugin directory and have given several speeches at different events, including WordCamp Spain 2020.

All this has a boomerang effect. At first, when I told my family and friends about the community and the work I was doing, they would ask me “what do you get in return?” Perhaps they expected me to tell them a specific amount of money, but the answer is more complex.

All these experiences have allowed me to grow personally and professionally. It’s rewarding to know that you’ve helped improve the WordPress ecosystem, the tool you use to work and put food on the table. It also makes you feel good to directly help people when they need it and receive a “Thank you very much, I solved the problem!” This is a two-way learning process, you learn as you teach.

I have met wonderful people with interests and values that are in tune with mine, many of those people are now my friends, business partners or customers. At the same time, I have learned new skills and gained more experience in the ones I already had. I feel that this has increased my confidence as a professional and my level of resilience to face such difficult situations as those my country is currently experiencing.

 

Más allá del software: conociendo la comunidad WordPress

La primera vez que usé WordPress no tenía idea de todo lo que estaba pasando detrás del software… o más allá de él. Sabía que había alguien haciendo que todo funcionara, pero ni remotamente imaginaba todas las personas que estaban haciendo de WordPress no solo una herramienta para desarrollar sitios web, sino todo un movimiento que se reúne para compartir, construir y ayudar a hacer un mundo mejor.

Primeros pasos en la web: del hobby al empleo

Aunque siempre me ha gustado el desarrollo web, antes de empezar a trabajar en serio en ello, ganaba mis ingresos proporcionando apoyo técnico de equipos informáticos e instalando redes de computadoras a pequeñas y medianas empresas.

Comencé a hacer sitios web hace unos 15 años escribiendo código puro como hobby: HTML y CSS, pero cuando entendí el concepto de los CMS, quedé impresionado: Podía hacer que todo fuera dinámico. Primero usé Drupal, luego Joomla, pero desde que un amigo me presentó WordPress en 2010 no he usado otro CMS.

En 2013 comencé una pequeña agencia de publicidad con algunos amigos. Hicimos comerciales para estaciones de radio y televisoras locales, pero también desarrollamos cerca de 15 sitios web en una ciudad donde los dueños de negocios no creían o valoraban la web.

Estuvimos trabajando por casi cuatro años, hasta que a finales de 2017 la crisis en Venezuela se agudizó demasiado y decidimos cerrar la agencia cuando dejamos de obtener beneficios. Haciendo un balance de ese periodo, creo que cambiamos la forma en que los comerciantes veían el negocio de Internet en la ciudad.

Trabajando a tiempo completo como autónomo

Fue en 2018 cuando empecé como desarrollador web independiente a tiempo completo. Mis primeros clientes fueron algunos de la agencia y amigos que habían emigrado a otros países. Luego probé suerte con sitios como Workana.com y Freelancer.com.

Tomar la decisión de trabajar de forma autónoma como diseñador o desarrollador web mientras sigues viviendo en Venezuela no es fácil. En primer lugar, es muy difícil conseguir proyectos que ofrezcan o acepten una remuneración justa. Por otro lado, casi en todo el país hay constantes apagones y las conexiones de Internet son muy lentas o no están disponibles.

Aunque nací en Caracas, la capital de Venezuela, crecí en la parte occidental del país, en la ciudad de El Vigía en el estado de Mérida. Esta es la región de Los Andes venezolanos, una de las más afectadas por la falta de servicios públicos. Esto fue lo que me llevó a mudarme lejos de mi familia materna, al centro del país, buscando servicios estables para seguir trabajando en Venezuela todo el tiempo posible.

Actualmente vivo en Guarenas, a unos 30 minutos de Caracas. Aquí casi no hay apagones y todavía tengo una velocidad de Internet que me permite trabajar, pero no he podido ver a mi familia durante casi dos años.

Conociendo a la comunidad WordPress

Logo de WordPress Guarenas-Guatire diseñado por Bragniel Jimenez

Cuando me mudé a Guarenas, tuve que empezar a hacer amigos y contactos de nuevo. Empecé a buscar espacios de coworking o comunidades tecnológicas en las cercanías y fue entonces cuando conocí a la comunidad de WordPress en Caracas.

Me apunté al primer evento presencial y, justo después de terminar, hablé con la coorganizadora para ofrecerme a ayudar en algunas tareas del grupo, como el diseño de piezas promocionales, la gestión de las redes sociales y la organización de eventos.

En los diferentes eventos que organicé, conocí a varias personas que también vivían en Guarenas o Guatire (dos ciudades hermanas que quedan una al lado de la otra): Luís Leal, Crisanto Serrano y Alexis Arnal. Unos meses más tarde surgió la idea: «¿por qué no organizamos el grupo de Guarenas-Guatire?»

Y la idea se materializó en diciembre de 2019 cuando solicité la comunidad de WordPress en Guarenas-Guatire al equipo de WordCamp Central. Solo una semana después ya tendríamos la aprobación y comenzaríamos a programar la agenda de actividades. Ha nacido WordPress Meetup Guarenas-Guatire.

Farewell photo of one of the events organized by the community of Guarenas-GuatireFoto de despedida de uno de los eventos presenciales organizados por la comunidad de Guarenas-Guatire.

En el primer trimestre del año, hasta justo antes de que las autoridades venezolanas prohibieran los encuentros en espacios públicos a causa de la COVID-19, organizamos 5 eventos presenciales… pero la comunidad estaba ansiosa por seguir reuniéndose.

Así que, para mantener activa y motivada a la comunidad, con el apoyo de mowomo, una empresa española de desarrollo web muy involucrada con la comunidad WordPress, comenzamos a hacer eventos en línea bajo un formato que llamamos «WordPress a la medianoche»

Este formato se creó a partir de un mensaje publicado en nuestro grupo de Telegram por Alexis Arnal, cuya premisa es reunirnos a la medianoche para poder sortear las bajas velocidades a Internet que suelen mejorar a partir de esa hora.

Al momento de escribir estas líneas, hemos organizado 6 eventos de este tipo con una asistencia de hasta 50 personas en línea, algo que sorprende siendo este un grupo relativamente pequeño y transmitiendo a un horario no convencional.

Javier Esteban at an online event talking about translations in WordPress.Javier Esteban en un evento en línea hablando sobre las traducciones en WordPress.

Una de las oportunidades interesantes que presentan los eventos en línea es que podemos invitar a personas de otros países. Por ejemplo, ya hemos tenido un evento especial de traducciones con Javier Esteban, miembro del equipo de traducción de España, y hemos extendido la invitación a otras personas de México, Costa Rica, Perú y Colombia.

Mi experiencia personal con la comunidad

Seguramente si no hubiese conocido a la comunidad, hubiera seguido trabajando por mi cuenta como un lobo solitario haciendo el trabajo ordinario de siempre para solucionar problemas a clientes puntuales y pagar mis facturas.

Afortunadamente, no fue así y he podido vivir un montón de experiencias transformadoras que me han enseñado el significado real de las palabras comunidad y voluntariado.

Y es que nunca había participado en una comunidad como esta ni había sido voluntario en ningún movimiento parecido, pero desde que empecé a involucrarme con la comunidad, he realizado varias actividades de voluntariado para ayudar en diferentes equipos, entre ellos:

  • Polyglots: como «Locale Manager» para español de Venezuela.
  • WordPress.tv: como moderador de la plataforma.
  • Soporte: brindando asistencia técnica en los foros.

También he desarrollado algunos plugins que he publicado en el directorio oficial de plugins de WordPress y he dictado varias ponencias en diferentes eventos, incluyendo WordCamp España 2020.

Todo esto tiene un efecto boomerang. Al principio, cuando le contaba a mi familia y amigos sobre la comunidad y el trabajo que estaba realizando, me preguntaban «¿qué obtienes a cambio?». Quizás esperaban que les dijera una cifra de dinero concreta, pero la respuesta es más profunda.

Todas estas experiencias me han permitido crecer de forma personal y profesional. Es gratificante saber que has ayudado a mejorar el ecosistema WordPress, la herramienta que usas para trabajar y poner la comida en la mesa. También te hace sentir bien ayudar directamente a personas cuando lo necesitaban y recibir un: «Muchas gracias, ¡he solucionado el problema!». Este es un proceso de aprendizaje bilateral, aprendes mientras enseñas.

He conocido personas maravillosas con intereses y valores que están en sintonía con los míos, muchas de esas personas ahora son mis amigos, aliados comerciales o clientes. Al mismo tiempo, he aprendido nuevas habilidades y he ganado más experiencia en las que ya tenía. Siento que esto ha aumentado la confianza en mí mismo como profesional y mi nivel de resiliencia para enfrentar situaciones tan difíciles como las que vive mi país actualmente.

3 comments

  1. Samba siva says:

    Such a informative article Yordan, Even I worked as a freelancer before starting my wordpress blog. Freelancing is a great platform to generate additional income for blogging expenses.

  2. Joe says:

    Great story Yordan; so nice to meet you on the WordPress Slack channel on a WordPress.tv matter but our conversation there led me here. So glad to find out your backstory and to have you as part of the WordPress Community! Thanks for all you do…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.